2017年7月5日 星期三

[日記] 加州實習滿一個月心得

時間不知不覺就來到了七月一號,來加州的安霸實習已經滿一個月了。


Flowers in Filoli Garden, Woodside CA

剛從台北飛舊金山的時候,本來還很天真的想要搭乘 BART 轉 Caltrain 到 San Jose,不過熱情的篤儀即時伸出援手,遠從 North San Jose 開車來接機,還帶我們去 Target 採買,讓第二天就要馬上跟實習公司報到的我,省了很多安頓的功夫。前面兩週還搭篤儀的車共乘去上班,對於適應環境真的幫了很大的忙啊!

老實說,第一天到加州,心情是有點憂鬱的。那天晚上跑去家附近的 Plaza (商場),滿滿的中餐館,感覺超不像在美國。而且大多都只能用現金,讓平時在麥迪遜習慣都用金融卡消費的我實在不太習慣。因為身上都沒有現金,最後只能跑去吃夏威夷料理 Poke House,由於之前在麥迪遜都很少外食,即便是點餐都還是覺得非常緊張。尤其第一個星期的夜晚,南灣這邊的氣溫又超低,打開手機查看天氣,發現也只比麥迪遜高了一度。更讓我覺得:「天阿!這真的是加州嗎?」還好每個週末都有跟台灣的朋友一起出去走走,一起聚聚。讓我一開始來加州的那種陌生與不安感逐漸消散,也慢慢習慣這邊的生活。

工作方面還掌握得住,比較挑戰的部分在於需要大量線性代數的知識,以前沒有好好學線性代數,果然出來混,該還的還是得還。所以就乖乖地開始重看台大電機蘇柏青教授的線上課程來複習,外加 Youtube 的一些教學影片。每週依舊固定用一張投影片報告自己的工作進展,外加些圖說說明本週工作內容。雖然每週都覺得自己的效率可以再高一點,不過面對數學比較多的題目,好像還是得給自己留些思考的時間吧?要快也快不太起來。總之,希望老闆可以滿意我的進度囉!

仔細想想自己真的還是滿幸運的,有幸被大學同學內推上了安霸,然後也在南灣找到人很好的台灣房東,房東太太還是台大研究所的學姊。另外兩個房客也剛好是台大電機跟台大生機的學弟,還有一個台科大(雙膝一軟)的前輩。然後在灣區不但有一大票大學同學之外,也有高中同學、國中同學、小學同學、甚至是幼稚園同學啊!!!雖然自己是活在台灣社交圈的舒適圈之中,但是能夠在灣區有這麼多認識的人,還是覺得很幸福啊~~

說到待在舒適圈這件事情,覺得自己在台灣受教育跟成長,又是經歷過大學時期當過 PTT 重度使用者的世代,念的又是工程領域。在這邊要可以跟印度人、美國人打成一片實在是不太容易,遇到台灣人或是中國人,還是比較容易可以成為朋友。所以我不像換日線的作者群,好像隨時都有很多文化衝擊的文章可以寫(笑)。尤其最近又看到一篇努力融入美國文化的姑娘的文章,感覺要真正融入美國文化真的需要一個美國女朋友(大誤)。所以看來我這輩子大概沒機會了,還是認真刷題看 Netflix 就好了(誤)不過來美國也才快一年,也許還需要一點時間來慢慢學習美國文化吧!

來加州跟很多人聊天之後,覺得在灣區生活也是相當不容易。除了要找份好工作之外,可能也隨時要注意新工作的機會,為了換到好工作,下班後也是要努力刷題準備。如果魯宅單身在灣區,可能也要花不少精力去找到幸福的另外一半。如果有了女朋友,無論是要在台灣或是美國結婚,都是一件花錢且麻煩的事情。有了老婆、生了小孩之後,可能又要開始擔心小孩的學區問題,而好學區的房子也是相當昂貴的。來這邊感覺又是要在複製台灣過去的房地產循環:買房置產、當包租公婆、賺更多錢買學區房。差別只在灣區沒有少子化問題,科技人才也源源不絕的湧入此地,所以看來房價還會持續上漲,租金也是。我講的也許只是某種角度跟刻板印象吧!不過也真的覺得在灣區(美國)的生活並不輕鬆。好像也漸漸了解為什麼以前有前輩一從美國畢業就回台灣發展了。話雖如此,但如果可以在灣區工作,即便美國的稅超重、各種保險費用超高,但還是有機會可以靠自己的力量在灣區買車買房生小孩。也難怪台灣的優秀人才都不斷的跑來美國發展了。

隨便亂打一些心得,想說滿一個月的心得還是不要拖到實習結束都還寫不完。邏輯不通,文筆不順的地方就請大家多多包涵好了。





2017年2月18日 星期六

[求職] UW-Madison ECS 修改履歷服務

今天要來聊一下學校的改履歷服務。其實 UW-Madison 內部提供滿多資源的,只是我都沒有好好利用(掩面)這次來分享/紀錄我使用工學院 ECS ( Engineering Career Service) 的修改服務的經驗。

如果在撰寫履歷或是 Cover Letter 有問題的話,基本上可以利用學校的 Writing Center 預約時間請英文系的學生幫你提供寫作上的建議跟修改。或是可以找 Letter & Science Career Service  預約時間請他們提供諮詢。而身為工學院的學生,則可以申請 myECS 的服務,在 Engineer Career Fair 前也會收到很多信件,告訴你有哪些講座跟資源可以利用。像這次的 Resume Reviews 活動就是其中一個活動。

履歷修改的教室,看到手寫的指示其實見怪不怪,外國人的活動多半走這種隨性風
這次的履歷修改是業界的學長姐回來幫忙學弟妹們服務,覺得非常符合美國人常講的 Pay it forward 精神,即便我們這些小學弟妹們在未來幫助到他們的機會應該非常低,不過他們還是很樂意提供這樣的服務。學校一共安排了三天的下午讓學生們可以參加,所以要說沒時間參加,真的很難找到藉口。

活動地點就在 Engineering Hall 裡面的某一間教室,並不難找。而在學校內大家人都滿好的,都會自動提醒新來的人要去寫白板,等待的時候大家也會跟旁邊的人稍微 small talk 一下,覺得每次面試/ 諮詢前都是跟陌生人練習 small talk 的好機會,也可以順便為之後的面談熱身。

到了之後先在白板上寫上名字,等待叫名
每張桌子都是目前業界的學長姐,免費幫你看履歷並提供諮詢
幫我改履歷的是一個看起來人很好的美國女生,也是在業界的 HR。基本上架構沒有做太大的調整,這部分我之前已經有大修過幾次,所以沒修改到這邊也還好。他還有幫忙修正一些文法格式,也幫我改了一下我工作內容的論述。有時候自己看自己的履歷真的有很大的盲點,等到拿給別人看之後,自己才會突然覺得某些寫的地方怪怪的。雖然諮詢時間短短10分鐘不到,不過能夠免費得到 native speaker 的履歷修改真的是一個很珍貴的機會。而且對方都會提供自己的名片,讓你在修改完之後,還可以再寄給他看一次。我雖然沒有繼續麻煩對方幫我修改,但我也很感謝的在當天就寄了感謝信。

雖然自己目前的履歷可能還是不夠好,所以投履歷得到回應的比例超低。不過在每一次跟別人互動與協作的過程中,一點一點的修改,也是一個很好的經驗。畢竟如果一開始寫得太好的話,就喪失了很多學習的機會,不是嗎?(誤)

接下來履歷的修改方向就是要多加點軟體專案的經驗了,即便是課堂上的專案也都要厚臉皮的放上去,才有機會在眾多履歷中脫穎而出!如果你還知道 UW-Madison 有哪些資源可以利用,或是有什麼經典的好文章,也歡迎分享給我知道!

最後給大家看一下我履歷被修改的樣子



2017年2月17日 星期五

[求職] 面試 Veritas Software

今天面試的公司是一家做儲存管理解決方案的公司,VERITAS。這家公司的前身是 1983 年創辦的 Tolerant Systems, 後來在 1989 年才改名叫 VERITAS, 中間在 2005 年一度被賽門鐵克 (Symantec) 收購,但是在 2015 年又被出售出去。這家公司的總部在加州山景城(Mountain View),公司就在 Google 對面(面試的時候主管有特別強調這點XD),不過他們在明尼蘇達跟佛羅里達州也都有設有研發中心。


今天面試的地方在學校的 “Letters and Science Career Services” ,這地方我也沒來過,不過看來有滿多面談室可以給招募的公司一個很好的空間做一對一訪談。比之前在大會堂的面試空間要好太多了(之後補照片給大家看)。這邊感覺也有滿多求職的資源可以利用,可惜之前都沒有來這邊走走,下次找機會去好好探訪一下好了,有興趣的朋友也可以先上他們的網站看看。
L&S Career Services 所在的 Middleton Building 外觀
當初會得到 VERITAS 的面試機會其實只是在 UW-Madison 的 Career Fair 上面投遞了履歷,當初印象很深刻的是 VERITAS 的「聊天」程序,一般來說公司擺攤都是派幾個工程師在攤位上跟求職的學生聊聊天,收個紙本的履歷,然後請你上網再投一次履歷。如果有看到非常適合的人才,可能就會當場約面試,我甚至還有看過有公司是在當天就在會場外的桌子上面試的。 

不過 VERITAS 很用心,一開始會先請你用他們的平板填寫資料,之後用照相的方式拍下你的履歷。接著在走到工程師們那一側,工程師手上的平板會看到剛剛有填寫資料的人,詢問你的名字之後就可以直接在他們手上的平板看到你剛剛填寫的資訊,並且在聊天的過程中,標記你可能會有興趣的領域。

我記得我在 Career Fair 的那天講得最差最沒感覺的就是 VERITAS 了,因為對方看起來累了,不太想講話,所以就叫我自己一直講,一時害我有點語塞。不過投完隔天(2/3)我馬上就收到 VERITAS 的線上考試邀請連結,當下覺得 VERITAS 大概跟 Google 一樣是一家給予求職者公平機會的公司啊!雖然自己對於是否能夠通過線上考試沒有多大信心,不過至少是有個機會在那邊。
面談室外觀,中間是宣傳為何公司們要雇用 Badger (UW-Madison 學生的暱稱) 的理由

我後來拖到期限前一天,想說多在 Leetcode 上面多刷幾題才敢打開連結來做題目。VERITAS 是用 HackerRank 的系統來做線上考試,所以我後來也有開始用這個網站來刷題。他有兩題程式題目跟十題基本知識選擇題,基本知識牽扯到一些跟 web/network 有關的題目,這邊就發揮一下台灣人的考試技巧,不會的就選C就對了!(大誤)


程式題目第一題算是簡單,想了一下之後用 C++ 內建的 sorting function 就解決了,但是 14 個測資裡面有 3 個 timeout,但想說搶時間要緊,就先跳過。後來第二題是花了一些時間理解題目跟寫程式,最後雖然我覺得我寫出來了,但是輸出似乎有點落差,沒有通過測資,算是沒寫出來。 

我那時心想說應該沒希望了吧... 後來又開始絕望的開始在網路上投遞履歷,但就如同前輩們所說的,網路上投遞根本沒什麼機會得到回應啊!雖然靠 referal 機會大很多,但因為履歷沒有寫得很好,做過的軟體專案也沒幾個,所以都沒得到什麼回應。最後在壓力之下, 我就在2/7 上臉書求救了。


找工作找到後來已經不在乎面子問題了,有實習比較重要
後來也真的很感謝很多神秘人的幫忙,馬上又多了很多台灣、美國的實習機會可以申請投遞。就在自己還在對人生的前途迷惘的時候,在 2/13 的晚上,在韓國同學家作客之際突然收到了 VERITAS 在 2/17 的校園面試通知了!哇~沒想到不靠內推,只靠學校的 Career Fair 也可以拿到面試機會耶!真是太幸運了!

這次校園面試一共有兩個,各45分鐘。第一個是一個胖胖的中年大叔,簡單的寒喧之後就是一連串的問答,幸好都是簡單的基礎概念題,只有「Software design pattern」沒學過也不知道是什麼,只好跟他坦承我沒學過(汗顏)。後來又考了一題簡單的 stack 實作,技術題算是都有達到標準。 後來比較特別的是他有特別問到跟 leadership 有關的題目(感覺是公司指定要問),我就從我大學當四健會社長講到在前公司的專案經驗,英文在此時好像也講得特別流利(笑)算是來美國之後,最順利的一場面試了吧?後來第二場是一個印度的資深工程師,沒什麼口音,問的技術題也是邊跟我聊天邊想邊問,走一個比較隨性的風格。而我因為受過上一場面試的洗禮,也就把我上一場講的東西,又用一個比較精簡的版本說過一次。後來我再問問題的時候,好像問得有點多,不小心多聊了 15 分鐘,不知道算不算相談甚歡的指標?只覺得當我說出「So... that's all. I have no question.」那印度面試官看起來很開心的樣子(終於可以下班了XD)臨走前我說希望之後可以在未來看到你,他用一種我覺得滿開心跟肯定的方式說「You will.」害我面試完之後,走出去面對 16 度高溫的好天氣,真的是心情超好的,一掃之前求職一直沒消息的陰霾。
校園一隅,16度的天氣真的超好,但這張照片好像沒有展現出來XD

最後,覺得面對面的面試還是比聲音嗡嗡嗡的電話面試要好得太多,即便是面對技術問題也能從容地回答,不會像電話面試那樣,真的是不知道該怎麼辦。在這個星期五下午的面試完之後,接下來就是等消息了。希望這次面試不會是我單方面的自我感覺良好,等待好消息囉!


[2/22 更新] 過了六日之後,在星期三接到人資感謝信,感謝卡一張QQ


2017年1月2日 星期一

2016 回顧 | 2016 Review

2016 是我生命中很值得回顧的一年,這一年做了許多會影響一生的決定。今年的文章啟發自「大王小姐」的年度回顧,他已經寫了10年了,我也期許自己未來10年也能夠持續地回顧自己的人生,不但是為自己留下紀錄,也讓自己有一個機會停下來反思。

2016 東京蜜月之旅於河口湖拍攝的逆富士


【與幼人結婚】
結婚絕對是人生大事。很幸運的是我在今年 3/13 與交往六年多的幼人結為連理了!從2015的跨年開始發想念頭,開始與爸媽溝通,到最後經歷密集籌備,終於在2016/1/9 於大倉久和飯店訂婚、3/13在新店彭園席開 48 桌宴客。忙了好一陣子,最後終於圓滿的辦完婚禮,給我們小倆口與親友們一個難忘的婚禮。籌備結婚的這塊還有很多經驗談,不過很幸運的是我們在沒有看過太多婚紗攝影、婚禮平面/影像紀錄、新秘的狀況下,都找到超乎水準的工作室,真的相當幸運。

【新居落成入厝】
說是新居其實也不新,我們的新家已經是有 40 多年屋齡的房子了。但是這是我爸一家從金門來台灣就開始住的房子,後來主要是姑姑們與爺爺居住。目前因為爺爺與姑姑們回金門長居,這間房子暫時沒有人常住,並且還有一間空房間可以給我們當新房,最後決定來翻修這間公寓。雖然預計自己並不會在這邊長住,不過想說花錢整修自己家裡的房子還是比去外面租房子要划算,整修的花費大概跟去外面租屋兩年差不多。而且順便翻修祖產,也算是功德一件。感謝爸媽與弟弟花了很多時間幫忙整理舊物,並打包裝箱。後來自己在591上面找了一家統包商,很幸運地用便宜的價格完成了房子的整修、最後也順利趕上婚期。雖然還有未盡善美之處,不過就待下一個入住的人來整修了。

【辭職出國留學】
離開一份穩定高薪的工作,出國留學攻讀計算機科學領域也是一個滿冒險的決定。但考慮到未來的世界可能更需要 computer science 的相關知識,還有自己本身對於出國留學的嚮往,最後決定跟隨著這股美國 CS 留學風潮。雖然美國的 CS 風潮可能有破滅的危機,但畢竟這個世界上最划算的投資就是投資在自己身上了,即便未來大環境可能不佳,但是對自己能力跟經歷的投資不能因此手軟。歷經了兩年半的準備過程,終於在 2016 的四月初拿到 UW-Madison CS MS的入學通知,把手上的工作做一個整理跟交代之後,在 2016/7/31 正式離職,結束我在聯發科技 3Y9M 的人生第一份工作。準備留學的過程可以參考我之前寫的上班族準備留學經驗的文章。

【跨洲、跨國人生】
身邊越來越多夫妻、家庭是處於跨洲、跨國的分離狀況。可能是下一代、另一半到外國求學所致。有時候也許是短暫的分離,有時候也因為工作、下一代教育的關係,而在異地落地生根,抑或是另外一半是非台灣人,親家就在地球上遙遠的另外一端。在這種狀況下,異地的親人是一種羈絆也是種支持的力量。也許需要多花點機票錢,但是與親人團圓相聚的的那種情誼依舊是不可取代的。也許是台灣太小,相聚實在太方便,對於這種跨洲跨國的分離,還沒有那麼習慣,也沒有做好萬全的思想準備,總是得再花點時間適應。但也還好有方便的視訊軟體與社群網站,讓遙遠的分離暫時少了那麼點距離感。怎麼樣子在國外維繫家人的情感,這點相信是每個在外的遊子都要去調適的課題吧!

【尋找人生的方向】
一路從建中、台大電機、臺大電子所念完碩士,再到聯發科工作。這樣的學經歷大概就是標準追隨社會標準的資歷吧!然後現在去了美國再攻讀 CS 碩士學位,好像也是個很好的發展。但說白了,其實自己還是隻「Copy Cat」,別人去哪裡我跟著去,別人做什麼我跟著做。對自己的人生還沒有什麼特別強烈的想法或是特別的專長與興趣。幸好現在回到學校內學習,又有更多時間跟機會可以重新摸索,希望 2017 可以更了解自己的興趣與潛力,並且有所發揮!

【2017 的期許】
2016 完成了結婚、入厝、國外留學三大事,是2015辛勤耕耘後豐收的一年。希望 2017 也一樣努力累積實力,然後多寫文章、多剪影片、多拍照片、為自己的人生多留些紀錄。尤其是前面提到的婚禮、整修房子也希望在 2017 可以生出紀錄的文章。寫作與紀錄是訓練自己的一種好方式,不但同時訓練表達能力與組織能力,也順便磨練自己的筆鋒。同時也希望 2017 可以更大膽地踏出舒適圈,挑戰未知的世界!